Reviews

In love with Wagner and Strauss

When Ricarda Merbeth became a member of one of the world's leading opera houses, the Vienna State Opera, in the early 2000s, the State Opera Director Ioan Holender said: "The miracle of Weimar is here", referring to her acclaimed performances at the Vienna National Theatre. Today, the German soprano is one of the most sought-after Wagner and Strauss interpreters, singing at the world's leading opera houses: Berlin, New York, Milan, Paris, London, Munich, Tokyo, Moscow... At her home in Mecklenburg Vorpommern, the artist spoke with Lorena Jiménez of the Spanish opera magazine RITMO

Sumario Febrero 2021 - Número 947

Interview in Spanish

https://ricardamerbeth.com/entrevista-ricarda-merbeth-ritmo/

Interview in German

https://ricardamerbeth.com/wp-content/uploads/2021/02/Interview-RITMO-Madrid-ENDV.pdf

"Three Evenings at the Teatro Real"

From Josef Fromholzer

Robert Carsen's production premiered at the Cologne Opera House a long time ago and is timeless. You can't tell it's almost twenty years old. Geometry, light, sparse spatial design and at the end an empty stage that leaves the necessary space for Siegfried (Andreas Schager) and Brünnhilde (Ricarda Merbeth). Without doubt the musical highlight of the evening, this Act 3 Siegfried... And yet, up here to the side (directly under the roof of the house), the radiant voices of Ricarda Merbeth and Andreas Schager can be heard in all clarity. Textually self-evident. This duet, Brünnhilde - Siegfried, resonates long after leaving the opera house.

Das Opernmagazin 03/2021

Elektra, Wiener Staatsoper @Michael Pöhn

Ricarda Merbeth almost delivers a reference to my taste in the role of Elektra. The embodiment of an electrified bundle of erotic-neurotic, animal energy that kills the main protagonist from within in a crazy final dance. Both her groundbreaking forti and her extreme piani, the melodic declamation - all the difficulties of this part I have never heard without loss in my memory. Connoisseurs know that is hardly possible in this fraught part. Merbeth managed it. There was really something in the air that evening.

ELEKTRA, Wiener Staatsoper , 10.09.2020 Alexandr Kurmatchov, Belcanto.ru https://www.belcanto.ru

Die Ägyptische Helena, Ricarda Merbeth, Thomas Hampson Brescia e Amisano@Teatro alla Scala

"Vocally, it was a very great evening, especially since neither performances nor recordings with a cast that is outstanding in all parts have really done justice to this opera so far. Once again - she had already thrilled with it in Berlin over ten years ago - Ricarda Merbeth as Helena showed her singular position in the Strauss repertoire, especially in roles with such uncomfortable and demanding tessitura.  The "Second Bridal Night!" alone, with its sheer endless passages at the most exposed pitch, offered an example of the highest vocal artistry, perfect technique and physical robustness. In the "shining world" ending, which stretched over ten bars, her soprano clearly soared to high C-sharp with a luminous jubilant tone, and without any sharpness or vocal colouration, the performance seemed effortless. It is almost regrettable that she will be devoting most of her time to the Wagner repertoire in the near future.

The Egyptian Helen at La Scala in Milan in December 2019. THE OPERA GLASS , 01 / 2020 by W. Kutzschbach https://www.opernglas.de/

 

Ricarda Merbeth sings the sexually dissatisfied dyer's wife who wants to humiliate her husband and is persuaded to sell her shadow - which in the play stands for childbearing ability - to the elf-like empress. Merbeth is perhaps the only singer in the world who manages to wrest a tonal lyricism, a delicacy of diction, from this highly dramatic to hysterical part, even in the wildest fortissimo. That is incredible and, in the psycho chaos of Hofmannsthal's symbolist libretto, also incredibly beautiful...

The Woman without a Shadow with the Radio Symphony Orchestra conducted by Vladimir Jurowski. Berliner Morgenpost, 02.09.2019 by Matthias Nöther

https://www.morgenpost.de/kultur/article226967053/Vladimir-Jurowskis-Kraftakt-fuer-Die-Frau-ohne-Schatten.html

 

ELEKTRA, Teatro alle Scala, 2018, Brescia/Amisano © Teatro alla Scala

Trailer  ELEKTRA, Mailänder Scala, Euronews 11/2018 https://de.euronews.com/2018/11/29/legendare-elektra-inszenierung-kehrt-an-die-mailander-scala-zuruck

Ricarda Merbeth  can boast an almost luxurious noble timbre as Isolde. She blossoms in the most beautifully shaped phrases with an often delicate touch in "sink hernieder", but can also hurl out powerfully with top notes that sit well.

Der neue Merker, Friedeon Rosén at 12.08.2017 about „Tristan und Isolde, Bayreuth Festival

 

Interview Ricarda Merbeth in Das Opernglas, Ausgabe 4/2018

Interview Ricarda Merbeth im Magazin „Das Opernglas“, Ausgabe 4/2018. Ganzen Artikel lesen…

„… Die deutsche Sopranistin  Ricarda Merbeth, seit 2010 österreichische Kammersängerin, befindet sich mittlerweile auf dem Weg von der jugendlich Dramatischen ins hochdramatische Fach. Uns in Wien ist sie (seit 1999) als Donna Anna und Freia, später als Senta, Tannhäuser-Elisabeth, Chrysothemis, Fidelio-Leonore und vor allem als Daphne in sehr positiver Erinnerung. Selten die Hallenarie (Tannhäuser) so souverän gesungen gehört! Mit Freude, Entschlossenheit, mit jubelnden, explosiven Höhen. Das abschließende „H“ herrlich ausgesungen, wo Kolleginnen mitunter ins Schreien verfallen. Der Weg zur Isolde mutet (seit dem Hamburger Rollendebüt) sehr erfolgreich an. „Isoldes Liebestod“: Das liegt Ricarda Merbeth ideal in der Kehle! Mit „Mild und leise …“ hob sie an, farbenreich die Schwebetöne platzierend. Die Stimme flutete, hatte Weichheit, steigerte die Dramatik wohldosiert bis zum verklärten „In des Weltatems wehendem All-, ertrinken, versinken-,unbewusst-,höchste Lust!“ Man bekam  Lust, die gesamte Partie auch in Wien zu hören! Der in allen Lagen ausgeglichene, höhenpotente, absolut gesund klingende Sopran wird auch die Elektra bewältigen, die im November an der Mailandere Scala kommen wird. Nächste Meilensteine dieses Weges: Turandot (in Marseille) und Ägyptische Helena (wieder in Mailand).“

Online-Merker, 28.09.2018, Auszüge „Tristan & Isolde“, Internationales Brucknerfest Linz 2018

„Im Positiven Ricarda Merbeth, die das runde Dutzend an hohen C und H ihrer Partie beeindruckend sicher bewältigt…“

NZZ, Feuilleton, 17.08.2016 „Eröffnungskonzert“, Lucerne Festival

„Ricarda Merbeth zuvorderst: Kaum jemand vermag heute die Elsa so perfekt, so innig schön und mühelos zu singen, den lyrischen Momenten alle Verhaltenheit zu sichern, die Intensität aber im Brautgemach bis zum Äußersten zu steigern, ohne die Gesetze des Schöngesangs je zu übertreten.“

Die Presse, Printausgabe, 07.09.2016 zu „Lohengrin“, Staatsoper Wien

„Start mit bejubelten Debüts:
…Ricarda Merbeth sang ihre Senta mit leuchtendem Sopran und Leidenschaft – und demonstrierte, dass sie endgültig ins dramatische Fach übergewechselt ist.“

Kronen Zeitung, 05. September 2014 (Wagners Fliegender Holländer in der Wiener Staatsoper)

"Ricarda Merbeth ventured into the title role for the first time. While she was still rather indecisive in her opening aria, she visibly gained momentum and temperament in the riddle scene. Thanks to the steadfastness of a practised Strauss and Wagner interpreter, she mastered the vocal tour de force demanded of her without any discernible effort and crowned the vocal line with electrifying high notes in which only a few sharp edges crept in. Merbeth also deserves credit for the accuracy with which she handled the text, giving Turandot's bitter-sarcastic comments the necessary weight.

U.Ehrensberger, 04 / 2018 DAS OPENGLAS

 

"... As a Wagner singer, but also in other roles, she is already the talk of the town. That Isolde is her role debut is at most noticeable in its freshness and unrivalled passion."

Ballett-Journal.de 02.05.2016 about „Tristan & Isolde“, Staatsoper Hamburg 2016

"...because with Ricarda Merbeth, the outstanding Strauss interpreter of our time..., a "bomb-proof" and high-pitched soprano once again presented the delicate role with astonishing brilliance and phenomenal condition..."

Opernglas Mai 2016 about „Ägyptischen Helena“

„Die, Goneril,…, ist als Sopranschlampe die Primadonna des Abends und bei der mächtig aufdrehenden Ricarda Merbeth in besten Intrigantinnenhänden.“

Die Welt 25.05.2016 zu „Lear“, Paris 2016

„…Sopranistin Ricarda Merbeth gestaltet die Senta mit strahlender Klarheit und wird dafür vom Publikum bejubelt …“

 Berliner Morgenpost 27.07.2014 zu „Der Fliegende Holländer“, Bayreuther Festspiele 2014

„Ricarda Merbeth, als Elsa sich immerfort steigernd, ohne darüber je die lyrische Linie zu verlieren, nimmt durch die Intensität ihrer schutzlosen Lieblichkeit gefangen.“

Berliner Morgenpost, Klaus Geitel, 17.04.2012 zu „Lohengrin“, Deutsche Oper Berlin

„Ricarda Merbeth verleiht der Titelfigur nicht die übliche ätherische Koloraturstimme, sondern einen sehr lyrischen, warm timbrierten, gleichwohl beweglichen Sopran.“

Neue Züricher Zeitung

„…Die Kaiserin Ricarda Merbeths ist spürbar dramatischer angelegt, ihre große Finalszene gerät atemberaubend dicht (…)

AZ München, Michael Bastian Weiß, 23.12.2014 zu „Frau ohne Schatten“, Bayerische Staatsoper

Interview Ricarda Merbeth in Das Opernglas, Ausgabe 7-8/2103

Interview Ricarda Merbeth im Magazin „Das Opernglas“, Ausgabe 7-8/2013. Ganzen Artikel lesen…

„…Die Kaiserin Ricarda Merbeths ist spürbar dramatischer angelegt, ihre große Finalszene gerät atemberaubend dicht (…)

AZ München, Michael Bastian Weiß, 23.12.2014 zu „Frau ohne Schatten“, Bayerische Staatsoper

“…Thielemann hat ausreichend Erfahrung…gerade die leisen Stellen entfalten größte Wirkung. Und nebenbei spielt dieser Ansatz auch den Sängern in die Karten. Nicht alle hätten das nötig gehabt an diesem Eröffnungsabend: die umwerfend stimmgewaltige Ricarda Merbeth als Senta, erlösende Geliebte des Holländers, sicher nicht…”

Süddeutsche Zeitung, Helmut Maurò, Juli 2013 zu „Der Fliegende Holländer“, Bayreuther Festspiele

(…) angenehme Überraschung war die Leistung von Ricarda Merbeth in den hochdramatischen Bereichen. (…) die Selbstverständlichkeit, wie sie mit einem Bryn Terfel auf Augenhöhe mitsang, beeindruckte. Selbst in Momenten höchster Emotion blieb die elegante, warm timbrierte Stimme ohne Schärfe.

Der neue Merker / Online Merker

„Ausgezeichnet die Sänger: …Bryn Terfel ist in diesem Fach heute wohl konkurrenzlos und findet in Ricarda Merbeths Senta eine hoch dramatische, expressive Partnerin.“

Kurier, 05. September 2014 (Wagners Fliegender Holländer in der Wiener Staatsoper)

Ricarda Merbeth, Fliegender Holländer. Foto © Wiener Staatsoper/Pöhn

Diese Senta ist ein gutes Beispiel dafür, dass früher NICHT alles besser war.

Der neue Merker / Online Merker

(…) Ricarda Merbeth als Rienzis Schwester Irene ist ein echter, feiner, dramatischer Sopran, dessen präziser und metallisch schimmernder Ton direkt auf Bayreuths Hügel verweist, wo sie unter Christian Thielemann vor einigen Jahren eine herausragende Elisabeth gab. Ihr Leumund als Wagner-Sängerin ist ebenso untadelig wie ihr Hamburger Auftritt…“

 Hamburger Feuilleton, Matthias Schumann, Juni 2014, Rienzi konzertant

See Ricarda Merbeth live!

The Kammersängerin Ricarda Merbeth is one of the leading sopranos of our time. Discover these sonorous moments live!